les allumettes

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Messagepar laoshi » 01 Jan 2017, 09:23

Les allumettes [huǒ chái], dont on ne trouve pas trace en Europe avant 1530, ont été inventées en 577 après J.-C. dans le petit et éphémère royaume Qi du Nord (550-577) par d'infortunées dames de Cour que les rigueurs d'un siège privaient d'amadou pour allumer leur feu.

On en trouve une description précise dans les Témoignages de l'étrange et du surnaturel de Tao Gu vers 950


Tao Gu, cité par Robert Temple dans Le Génie de la Chine, p. 110, a écrit:
Si un incident survient de nuit, il faut un certain temps pour allumer une lampe. Un homme ingénieux simplifia la chose en imprégnant de soufre de petits morceaux de bois de pin et en les conservant prêts à l'emploi. Il s'enflammaient par simple frottement. On obtenait une petite flamme de la taille d'un épi de blé. Cette chose merveilleuse était appelée "esclave porte-lumière". Mais quand elle devint un article de commerce courant, on la désigna tout simplement sous le nom de "bâtonnet à feu d'un pouce".

Il est probable que les allumettes aient été introduites en Europe par un voyageur du temps de Marco Polo ; on sait en effet avec certitude qu'elles étaient vendues sur le marché de Hangzhou dès 1270.
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